Terug naar overzicht

Alleen de allerbeste hockeyvelden voor grootste zeevaartschool van Azië

2018-01-30

De Indian Naval Academy – de Indiase zeevaartschool – heeft een duidelijke missie voor ogen: de koers van de marine van morgen mee bepalen. Zeker haalbaar, als je er de cijfers bijhaalt: zo is de academie met haar 1.200 kadetten de grootste in haar soort in Azië en de op een na grootste ter wereld. Opvallend: op haar al even impressionante sportsite pronken ook twee kunstgrasvelden van Lano Sports.

De Indiase marine is al meer dan 400 jaar een belangrijke maritieme speler, gekend om haar vele diplomatische en humanitaire missies. Om haar gedreven mannen en vrouwen fysiek en mentaal optimaal voor te bereiden, voorziet de Indiase zeevaartschool in Kerala niet minder dan de allerbeste sportfaciliteiten.

Een uitstekende reputatie

Cricket is zonder twijfel de populairste sport in India, maar hockey staat stevig op de tweede plaats. Maar liefst acht Olympische gouden medailles schitteren daarvan als bewijs. De Indian Naval Academy heeft uiteraard haar eigen hockeyteam, maar organiseert daarnaast ook tal van competities en wedstrijden tussen verschillende academies.

“Op onze velden vinden jaarlijks meer dan 100 recreatieve en professionele wedstrijden plaats, waaronder ook een aantal in het kader van de officiële hockeycompetitie voor de Indiase marine,” vertelt Rajesh Pillas, commandant van de zeevaartschool. “We wilden dat onze nieuwe hockeyvelden absoluut voldeden aan de internationale standaarden. Het kunstgras van Lano Sports staat bekend om haar uitmuntende kwaliteit, dus de keuze was snel gemaakt,” aldus Rajesh.

De academie liet haar oog vallen op Lano Sports’ Hockey Solution, en installeerde prompt twee stuks.  

Onverwoestbare winnaarsmentaliteit

De thuisbasis van de Indian Naval Academy ligt in Kerala, het meest zuidelijke punt van India. In deze tropische regio zijn hoge temperaturen, vochtige lucht en hevige regenbuien geen uitzondering. “Het regenseizoen duurt zo’n 6 maanden en de rest van het jaar maakt de extreme hitte het onmogelijk voor gras om goed te groeien,” vertelt Rajesh. “Zeker wanneer dat gras – zoals bij ons – intensief gebruikt wordt.”

De winterse moessons maakten ook de installatie van de nieuwe velden – die in december plaatsvond – allerminst eenvoudig. En de afgelegen locatie van de academie maakte de uitdaging compleet. “Er ligt geen enkele grote stad in de buurt: het transport van de materialen was een huzarenstukje,” licht Rajesh toe. “Toch slaagden we erin om de installatie in deze complexe omstandigheden op tijd rond te krijgen. De geoliede en aangename samenwerking met Lano Sports was daarin cruciaal.”

Wordt vervolgd…

De Indiase zeevaartschool, maar ook de Indiase marine in zijn geheel, plukken vandaag de vruchten van de nieuwbakken kunstgrasvelden, die gecertificeerd zijn door de Internationale Hockeyfederatie (FIH). Rajesh: “Niet enkel het minimum aan onderhoud, maar ook de geruststellende garantie op de velden trokken ons finaal over de streep.”

Intussen zijn de nieuwe hockeymatten al uitgebreid getest en kregen ze een globaal certificaat van de FIH. “De tests verliepen geweldig. De veerkracht, de baltoets, de balrol … de velden voldoen aan alle verwachtingen en zijn speelklaar voor de professionele competities,” besluit een tevreden Rajesh.

En bij de Indian Naval Academy hebben ze de smaak duidelijk te pakken. Zo plant ze nu al om nog vier extra hockeyvelden met Lano-kunstgras uit te rusten.