Terug naar overzicht

Indiase hockeysterren spelen op Lano Sports-kunstgrasveld

2018-08-29

Het Astroturf Hockey Stadium van de Rail Coach Factory (RCF) zit in een nieuw jasje. De aanleg van een Lano Sports-waterveld moet de goedgevulde prijzenkast van de lokale hockeyteams een extra boost geven. Bovendien onderstreept RCF hiermee het belang van de sport in de Indiase provincie Punjab, een mekka voor hockeyspelers. De regio levert immers meer dan de helft van de Indiase internationals.

Net buiten de stad Kapurthala rees in 1986 de Rail Coach Factory uit de grond. Ondertussen is de treinfabriek uitgegroeid tot de grootste toeleverancier van de nationale spoorwegen in India.

Rondom de productieplaatsen vormde zich door de jaren heen een ware township om de werknemers en hun families een thuishaven te bieden. Het wordt beschouwd als een van de aangenaamste residentiële complexen van het land met onder andere een shoppingcenter, verschillende banken, zes scholen en een ziekenhuis. Maar juichen, dat doen de inwoners vooral in het Astroturf Hockey Stadium.

De lat ligt hoog

Het mannenteam van RCF ging vorig seizoen nog met de titel aan de haal in het All India Railway Championship, terwijl de hockeyvrouwen, waaronder drie internationals, de jongste jaren al meerdere competities op hun naam schreven.

“De lat ligt hoog op sportief vlak. Daarom besloten we het verouderde hockeyveld van het Astroturf Hockey Stadium te vervangen”, zegt Ram Kumar, sportverantwoordelijke bij RCF. “Na een aanbesteding kwam Lano Sports als winnaar uit de bus, en kozen we voor hun STec Hockey Solution-waterveld. Voor de installatie kreeg Lano Sports hulp van het Indiase Shiv Naresh Sports. Het resultaat is een veld van absolute topkwaliteit, want het voldoet aan de hoge technische normen van de Internationale Hockeyfederatie (FIH). Dankzij ons global certificaat mogen we nu wedstrijden hosten op wereldniveau. In augustus en het najaar organiseren we alvast de eerste toernooien.”

Hockeyacademie als kers op de taart

Om de opvolging te garanderen riep RCF eind 2015 een hockeyschool in het leven. Ram Kumar: “Enkele olympische helden die hun eerste dribbels bij RCF op de mat legden, woonden de plechtigheid bij. Nu telt de academie een veertigtal leden. Onze township legt veel nadruk op sportbeoefening. En hockey is hier immens populair. De jongens en meisjes trainen op het grasveld naast Astroturf, maar als ze het nieuwe waterveld betreden voor een wedstrijd, kan je het spelplezier pas echt op alle gezichten aflezen. Daar zit de kwaliteit van het veld zeker voor iets tussen.”