Terug naar overzicht

Kunstgrasveld in Canterbury al jaren regelrechte hit bij jonge rugbyspelers

2019-04-03

Toen de Simon Langton Grammar School for Boys in 2014 de handen in elkaar sloeg met de Canterbury Academy en lokale rugbyclub Canterbury RFC, was de aanleg van een kunstgrasveld een kleine revolutie. Maar intussen heeft het Rugby MXSi TLT-veld van Lano Sports de verwachtingen van de lokale sportievelingen meer dan ingelost. “Het veld is de klok rond volgeboekt”, zegt assistent-directeur Darren Watson. “Op het veld en ernaast: hier moet je kunnen drummen”, lacht hij.

Aan de andere kant van het Kanaal is rugby – na Koning Voetbal – dé nationale sport. Al meer dan 150 jaar woelen Britse rugbyteams er overal te lande grasvelden om, op zoek naar de doellijn van de tegenstander. Niet zo in Canterbury. Daar vinden nochtans evenveel scrums, rucks en mauls plaats, maar bewaart het kunstgrasveld ook na het laatste fluitsignaal zijn hoogwaardige speleigenschappen.

365 dagen per jaar

“De kwaliteit van het MXSi TLT-veld is ronduit indrukwekkend”, aldus Darren. “Niet alleen de rugbyteams gaan er wekelijks op tekeer, hier vinden ook tal van andere sporten plaats: van Amerikaans voetbal tot lacrosse. Met enkele markeringen open je makkelijk de deur voor verschillende sporten, maar dat lijkt de kunstgrasvezels niet te deren. Die zijn na jarenlang intensief gebruik nog even veerkrachtig. Winter of zomer, weer of geen weer, onze schoolgaande jeugd en andere sportliefhebbers kunnen hier altijd terecht.”

Erkende kwaliteitslabels

Darren: “Om de kwaliteit van het kunstgras te vrijwaren vegen we wekelijks het veld schoon en zes keer per jaar is er een dieptereiniging. Het terrein voldoet daardoor nog altijd aan de normen van internationale sportfederaties zoals FIFA en World Rugby. Het enige team dat zijn wedstrijden afwerkt op natuurgras speelt in de nationale competitie. Dat ligt er dan weer piekfijn bij omdat er voor de rest nooit op wordt gespeeld. Iedereen tevreden dus!”

Als een legende het zegt …

Ook Nicky Little, de legendarische rugbyer uit Fiji die op 4 wereldbekers schitterde, maakte de transformatie van dichtbij mee: “Als rugbycoördinator van de Academy zie ik al jaren meer spelvreugde bij de jongeren. Rugby op kunstgras gaat een stuk sneller en dat geeft de sport een nieuwe dimensie.” Darren valt zijn collega onmiddellijk bij: “Mochten we vandaag moeten kiezen, gingen we met de ogen toe weer voor een MXSi TLT-kunstgrasveld van Lano Sports.”