Sportcentrum Wilrijkse Pleinen

Vlaamse hockeyclubs vallen voor Lano’s gevierde watervelden

Door de succesvolle passages van onze Red Lions en Red Panthers op internationale toernooien zit het hockey stevig in de lift in België. Naast de inschrijvingen stijgen ook de speelterreinen in aantal. Zowel sportcentrum Wilrijkse Plein als tennis- en hockeyclub Royal Beerschot installeerden vorige zomer Lano Sports’ Hockey Solution-watervelden. Toeval? Blijkbaar niet.

Sinds 2013 wordt er in verschillende fases hard gewerkt om van sportcentrum Wilrijkse Plein één van de grootste en modernste sportcentra in Antwerpen - en daarmee ook Vlaanderen - te maken. De site kan uitpakken met een Finse piste, natuur- en kunstgrasvelden voor rugby, voetbal en korfbal, en sinds vorige zomer ook met twee nieuwe watervelden voor hockey. Architect Jan Van Cleynenbreugel, die het ambitieuze stadsproject overziet, vertelt hoe die laatste tot stand kwamen.

Een boost voor het Belgische hockey

“Om het Belgische hockey een duwtje in de rug te geven, besliste stad Antwerpen om – in samenwerking met de Vlaamse Hockeyliga en overheid – twee moderne speelvelden in Wilrijk aan te leggen”, begint Jan. “Eén voor de nationale vrouwen-, mannen- en jeugdploegen en één voor de nieuwe hockeyploeg HC Olympia. Met deze faciliteiten wil ‘t Stad van Wilrijk een centre of excellence en kweekvijver voor hockeytalent maken.”

Kwaliteit als graadmeter

Voor de bepaling van de kwaliteitseisen voor de velden lieten de projectleiders zich bijstaan door ERCAT, het officieel erkende testcentrum voor kunstgras van de Universiteit Gent. “Uiteindelijk kwamen Lano Sports’ Hockey Solution-watervelden als winnaar uit de bus”, legt Jan uit. “Die scoorden niet alleen uitmuntend op het vlak van mat, ondergrond en besproeiing, maar voldeden ook aan de hoge technische vereisten en standaarden van de Internationale Hockeyfederatie (FIH). Met dat global certificaat voor beide velden zijn we nu gemachtigd om ook internationale toernooien op deze velden te organiseren.”

Intussen kunnen beloftevolle Belgische jeugdselecties en naburige Antwerpse hockeyclubs zich al naar hartenlust uitleven op de nieuwbakken watervelden. “Het is alvast aftellen naar het EK Hockey 2019, dat Antwerpen zal hosten”, besluit Jan. “De Red Lions en Red Panthers zullen onze kleuren op deze velden mogen verdedigen.