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Le terrain de Cliftonville FC labellisé pour la 8e fois par la FIFA

2017-09-20

Basé à Belfast, Cliftonville FC n'est pas seulement connu comme étant le plus ancien club de football d’Irlande. Le gazon synthétique de son stade Solitude est quasi aussi légendaire, d'autant qu'il a reçu un label de qualité FIFA 2 Star pour la huitième année consécutive. Une prestation incroyable, que nous avons évoquée après quatre ans avec David Begley, directeur de la communication du club.

Le doyen a opté pour la nouveauté

« Il y a huit ans, notre gazon avait grand besoin d'être remplacé. Je me rappelle encore comment différentes équipes de nos jeunes joueurs allaient s'entraîner sur les terrains de clubs proches », raconte David Begley, directeur de la communication de Cliftonville FC. « Actuellement, les rôles sont inversés : c'est nous qui disposons d'un terrain de qualité supérieure, que les autres équipes sont pressées d'utiliser. Après des centaines de rencontres nationales et internationales, sa qualité n'a pas changé. »

Cliftonville FC est peut-être le plus vieux club irlandais, mais il n'a jamais été « vieux jeu ». « Nous ne sommes pas seulement un club de football », dit encore David Begley. « Avec les joueurs, le staff et les supporters, nous formons une véritable communauté. Et elle a droit à ce qu'il y a de meilleur. Nous n'avons donc pas hésité à renouveler notre terrain en 2010. Nous voulions être certains que nos joueurs pourraient évoluer sur un nouveau gazon toute l'année, 24/24, 7/7. »

Une qualité supérieure constante

C'est en fonction de cette exigence que Cliftonville FC a fini par choisir un terrain parmi tout un éventail de possibilités : le PROFOOT MXSi de Lano Sports. « Sa résilience exceptionnelle et le fait qu'il soit praticable par tous les temps, voilà ce qui a fait la différence pour nous », explique David Begley. Un choix qui s'est depuis lors avéré être le bon.

David Begley : « Notre gazon artificiel répond pour la huitième année consécutive aux exigences de qualité les plus strictes et s'est vu décerner le prestigieux FIFA 2 Star, un label de qualité normalement réservé aux grands clubs et aux terrains d'entraînements internationaux. Une prestation unique, surtout lorsqu'on sait que le terrain a pratiquement été utilisé non-stop. Il doit s'agir d'un record en Europe. »

Reconnaissance internationale

Enfin, le gazon artificiel a contribué au succès du club. Depuis notre dernière rencontre il y a quatre ans, Cliftonville FC a gagné de nouvelles coupes. Ce n'est pas un hasard si bon nombre des finales ont été remportées sur son propre terrain. Le terrain gagne lui aussi… en reconnaissance.

« Il y a quelques semaines, notre stade a été utilisé pour une rencontre de la Champions League : un véritable honneur. Il faut espérer qu'il restera suffisamment de disponibilités pour nos propres joueurs ! », dit David Begley en riant.